Coronavirus
 30.04.2020, 07:43

Coronavirus: nouveau héros des Britanniques, «Captain Tom» fête ses 100 ans

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Pour récolter de l'argent pour les soignants, Tom Moore s'était fixé comme objectif de parcourir 100 fois la largeur de 25 mètres de son jardin (archives).

courageux L’ancien combattant Tom Moore a reçu plus de 125’000 cartes d’anniversaire envoyées du monde entier et des avions de la Royal Air Force voleront ce jour en son honneur, car il est considéré comme un héros, pour sa «marche caritative» en déambulateur..

Il est devenu un héros aux yeux des Britanniques en collectant des sommes record pour les soignants. L’ancien combattant Tom Moore fête ses 100 ans jeudi, une journée aux allures de célébration nationale en pleine pandémie de nouveau coronavirus.

Souffler 100 bougies est toujours un événement mais pour «Captain Tom», la fête prend des proportions impressionnantes. Ses inlassables allers-retours réalisés à l’aide de son déambulateur, médailles épinglées sur sa veste, ont mis du baume aux Britanniques qui paient un lourd tribut avec plus de 26’000 morts sans amorce de déconfinement en vue.

 

 

Un train à grande vitesse a été nommé d’après lui, un message d’anniversaire orne toutes les lettres envoyées du Royaume-Uni cette semaine et le quotidien The Telegraph a consacré un article à son style vestimentaire (veste et cravate impeccables pour ses sorties en public).

Il a même été officiellement nommé colonel, une promotion honorique. Le général Sir Mark Carleton-Smith, chef de l'armée, a nommé Tom Moore premier colonel honoraire du Army Foundation College, en reconnaissance pour son incroyable exploit de collecte de fonds.

 

Pour le jour J, jeudi, des avions de la Royal Air Force généralement déployés pour des événements commémoratifs de la Seconde guerre mondiale, voleront en son honneur.

Plus de 125’000 cartes d’anniversaire

Le retraité originaire du Yorkshire (nord de l’Angleterre) a aussi reçu plus de 125’000 cartes d’anniversaire envoyées du monde entier, de quoi remplir le vaste hall de l’école de son petit-fils Benjie. Parmi les expéditeurs, le prince William ou le capitaine de l’équipe de football anglaise Harry Kane ainsi que des milliers d’enfants qui lui ont envoyé leurs plus beaux dessins.

 

 

La parade aérienne «devait être une surprise», a expliqué mardi sur Twitter le ministre des Transports, Grant Shapps, mais devant l’immense intérêt médiatique, le gouvernement a dû confirmer les rumeurs. L’heure de ce survol n’a cependant pas été communiquée pour éviter tout rassemblement de foules en cette période de pandémie.

Défi en déambulateur

Le 6 avril, «Captain Tom» s’était lancé le défi de collecter 1000 livres pour des associations liées au service public de santé, le NHS. Lui-même s’était fixé comme objectif de parcourir 100 fois la largeur de 25 mètres de son jardin. Il voulait ainsi rendre hommage aux soignants qui l’avaient guéri du cancer et d’une fracture de la hanche.

Dix jours plus tard, «Captain Tom» a accompli les derniers mètres de son parcours, appuyé sur son déambulateur, entre deux rangées de militaires au garde à vous. Entre-temps, la générosité du public a dépassé toutes ses attentes et sa collecte approchait mercredi soir les 30 millions de livres en ligne, soit 36 millions de francs.

Numéro un des charts

Depuis, cet ingénieur de formation qui a servi en Inde et en Birmanie est devenu une véritable légende vivante, loué par le gouvernement comme une «source d’inspiration» pour le pays, en cette période de crise sans précédent.

L’académie Guinness lui a décerné «le record du monde de la personne seule ayant récolté le plus d’argent lors d’une marche caritative», saluant un «indomptable homme de 99 ans (qui) mérite à juste titre sa place dans les livres d’histoire».

Nouveau défi

Mais le grand-père ne s’est pas arrêté là et a cherché un nouveau moyen de récolter des fonds pour les soignants. Il a repris avec l’artiste britannique Michael Ball et les choeurs du NHS «You’ll never walk alone» («Tu ne marcheras jamais seul»), chanson tirée d’une comédie musicale d’après-guerre devenue un hymne des supporters de football, et désormais un symbole d’entraide en ces temps de pandémie.

 

 

A peine commercialisé, le titre s’est classé en première position du classement britannique pour les singles. «Nous sommes extrêmement fiers de la façon dont la nation a pris grand-père dans son coeur», a témoigné son petit-fils de 16 ans, Benjie. «Les mots ne peuvent pas exprimer à quel point c’est mon idole», a-t-il dit.

ATS

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