Un rarissime "First Folio" de Shakespeare retrouvé en France

Un 231e exemplaire du "First Folio" de William Shakespeare, datant de 1623, a été retrouvé à la bibliothèque de Saint-Omer dans le Pas-de-Calais. Si l'ouvrage est en "bon état", il manque toutefois une trentaine de pages.

25 nov. 2014, 14:28
An auction house staff checks the 1623 First Folio edition of Shakespeare's plays on display at Sotheby's auction house in London, Monday, July 10, 2006. The folio is to be auctioned in English Literature and History Sale at Sotheby's in London on July 13 with an estimated price of 2.5 to 3.5 millon (US$4.6 to 6.5millon, 3.6 to 5 million Euro).  (AP Photo/Sang Tan)

Un exemplaire du rarissime "First Folio", première compilation des oeuvres théâtrales de William Shakespeare datant de 1623, a été retrouvé dans le nord de la France, a annoncé mardi le jeune bibliothécaire à l'origine de la découverte. Il manque une trentaine de pages à ce livre "en bon état".

"Il s'agit du 231e exemplaire retrouvé dans le monde, et du 2e en France", a expliqué Rémy Cordonnier, 31 ans, un responsable de la bibliothèque de Saint-Omer dans le Pas-de-Calais.

Dans le cadre de la préparation d'une exposition sur la littérature anglaise, le bibliothécaire a consulté un volume de Shakespeare (1564-1616) répertorié comme datant du XVIIIème siècle. Mais rapidement, ce docteur en histoire de l'art a eu des doutes sur sa datation.

"Il m'est venu à l'esprit qu'il pouvait s'agir d'un 'First Folio' non identifié, avec une charge historique et une valeur intellectuelle très importante", poursuit-il.

Bastion catholique apprécié des Anglais

L'ouvrage aurait pu être acheminé à la bibliothèque de Saint-Omer par des Anglais "car Saint-Omer est resté longtemps un des derniers bastions catholiques de la région et de nombreux catholiques anglais, persécutés par les Anglicans, ont trouvé refuge ici, notamment pour suivre l'enseignement des jésuites", dit-il.

Si l'exemplaire est en "bon état", il manque toutefois une trentaine de pages, dont celle de titre, ce qui explique qu'il ait pu rester pendant quatre siècles dans l'oubli.

Cette découverte a été authentifiée par le spécialiste mondial des "First Folio", Eric Rasmussen, professeur de littérature à l'université de Reno, dans le Nevada, venu l'expertiser samedi à Saint-Omer.

Centre d'activités au Moyen Âge

"Les First Folio ont une valeur comprise entre 2,5 et 5 millions d'euros, mais le nôtre en a moins, car il manque des pages", a indiqué Françoise Ducroquet, directrice de la bibliothèque de Saint-Omer.

"De toute façon, il ne sera jamais vendu car c'est un livre d'Etat, inaliénable", a-t-elle poursuivi, précisant qu'il sera stocké dans le coffre de la bibliothèque avec les autres ouvrages précieux du fonds.

La bibliothèque de Saint-Omer, ancien port qui a eu une activité culturelle et commerciale très importante au Moyen Âge, possède 800 manuscrits et 230 incunables, ainsi qu'une bible de Gutenberg.