Recherche scientifique: des poissons seraient dotés de mémoire

Certains poissons auraient des aptitudes à mémoriser des éléments, tels que l'endroit où se trouve leur nourriture, d'après les recherches d'un scientifique.
02 juil. 2014, 16:20
File-This undated file photo from Oregon State University shows a school of yellow tang off the coast of Hawaii. The waters off the Hawaii?s largest island are home to a half-million brightly-colored tropic fish that are scooped up into nets each year and flown across the globe into aquariums from Berlin to Boston. Scientists say the aquarium fishery off the Big Island is among the best managed in the world, but it has nevertheless become the focus of a fight over whether it?s ever appropriate to remove fish from reefs for people to look at and enjoy. (AP Photo/Oregon State University, Bill Walsh,File) NO SALES

La nouvelle a laissé bouche bée nombre de scientifiques réunis en congrès à Manchester. Un confrère canadien leur a démontré cette semaine que certains poissons disposent d'une mémoire remontant jusqu'à 12 jours au moins.

Des poissons de la famille des Cichlidés ont montré une aptitude à mémoriser l'endroit de l'aquarium où avait été systématiquement déposé de la nourriture. Et cela sur une période de près de deux semaines, a révélé le professeur Trevor Hamilton, de l'université MacEwan à Edmonton, dans la province de l'Alberta, au Canada.

"Les espèces aptes à se souvenir des emplacements où de la nourriture est disponible ont une plus grande chance de survie", a fait valoir le chercheur canadien. Ce dernier a dévoilé les résultats de ses travaux devant le congrès annuel de la Société d'Expérimentation Biologique (SEB) organisé dans la ville du nord-ouest de l'Angleterre.

Jusqu'ici on prêtait aux poissons une mémoire courte plafonnée à quelques secondes. Les Cichlidés ont été retenus dans le cadre de l'expérience en raison de l'intelligence que leur prêtent les aquariophiles.

"Certaines personnes sont même convaincues que leur Cichlidé regarde la télévision en même temps qu'elles, a révélé le professeur Hamilton. Cette famille de poissons compte plus de 200 genres et plus de 1600 espèces. Le poisson-clown, le scalaire et l'oscar en font partie.