Gros mammifères: ils lèvent tous la patte pendant 21 secondes

Il faut 21 secondes aux mammifères de plus de 3 kilos pour uriner. Entre un éléphant dont la vessie comporte 18 litres d'urine et un chat 5 millilitres, ce temps reste identique.
25 juin 2014, 16:20
epa03903868 Elephants lock horns as they greet each other at dawn in the Amboseli National Park in southern Kenya, 09 October 2013. Kenya's wildlife authority Kenya Wildlife Service (KWS) and Tanzania's government agencies, joined by various wildlife NGOs such as African Wildlife Foundation (AWF), have begun on 09 October a week long aerial census of elephants and other large mammals in the shared ecosystem of the Amboseli-West Kilimanjaro and Natron-Magadi landscape in an effort to establish the populations and trends of animals to help the authorities in making conservation and management policies for the ecosystem. Several aircrafts are deployed to cover the 25,623 km2 area in total. According to the KWS, the elephant population in the area has been relatively stable, with 1,087 individuals counted in 2000; 1,090 in 2002 and 967 in 2007 compared to 1,266 in 2010. Between the years 2010 and 2013, there has been a general increase in the numbers of large herbivores. Elephant population increased from 1,420 to 1,930 while wildbeest and zebra numbers more than doubled. Buffalo population saw 72 percent increase as well. Wildlife serves as one of the major drawing cards for the tourism which is Kenya's largest source of foreign currency revenue. However, the human-wildlife conflict and poaching have been a serious obstacle to the wildlife conservation in Kenya. KWS is battling to conserve one of the most important socioeconomic value in the country.  EPA/DAI KUROKAWA

Elephant, vache, chèvre ou chat, lorsqu'il s'agit d'uriner, tous sont égaux: cela dure environ 21 secondes, selon une étude américaine. C'est le temps qu'il faut aux mammifères de plus de trois kilos pour vider leur vessie, selon ces travaux publiés dans la revue (PNAS).

Les scientifiques ont observé seize espèces de mammifères au zoo d'Atlanta, aux Etats-Unis. A leur grande surprise, ils ont constaté que la taille de l'animal et celle de sa vessie ne jouent aucun rôle.

Ainsi, la vessie d'un éléphant contient 18 litres et celle d'un chat 5 millilitres. Pourtant, tous deux ont besoin d'environ 21 secondes pour la vider, et cela cinq à six fois par jour.

Les scientifiques supposent que ce résultat a à voir avec la longueur de l'urètre et la gravité. Seuls les mammifères de plus de trois kilos sont capables de produire un filet d'urine. Chez les plus petits, rongeurs ou chauves-souris, elle s'élimine sous forme de gouttelettes.

La capacité des mammifères à stocker l'urine n'est probablement pas due qu'à des raisons d'hygiène. Une odeur permanente en aurait fait des cibles faciles pour leurs prédateurs, notent encore les chercheurs.