10.12.2019, 17:09

Monthey: un étang comme terrain de négociation

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Marie-Thérèse Sangra, Stéphane Coppey et Gilles Cottet ont signé la convention devant l'étang de la step.

Gagnant gagnant L’étang de la step à Monthey a été redéfini en zone nature. La Ville et le WWF ont signé un accord en ce sens, permettant ainsi de lever les oppositions sur d’autres projets communaux.

Il aura permis de mettre fin à d’intenses discussions. A Monthey, l’étang de la step, d’une surface de 34 000 m2, est désormais en zone nature. Après le vote à l’unanimité du Conseil général lundi soir sur le changement de zone (d’intérêt public à nature), une convention a été signée mardi entre la Ville et le WWF. 

Trois hectares en échange des oppositions

Avec cette mesure de compensation, Monthey s’engage à poursuivre l’assainissement du lieu afin d’y favoriser le développement de la faune et de la flore. L’association environnementale, de son côté, retire ses oppositions concernant le projet du Terminal combiné rail-route qui doit permettre aux camions transportant des produits dangereux d’éviter le centre-ville, ainsi que celui du réaménagement de la Vièze.

«Nous devions compenser 8000 m2 en zone nature pour le projet du terminal. Cette proposition, même si elle va au-delà d’une compensation mètre pour mètre, nous convient parfaitement. Nous sommes ainsi tous gagnants», relève le président Stéphane Coppey.

Pas de calculs mathématiques non plus du côté du WWF. «La nature a besoin de plus qu’un mouchoir de poche pour s’épanouir», souligne la secrétaire générale du WWF Valais, Marie-Thérèse Sangra. «Cette négociation constructive aboutit à une augmentation significative des surfaces nature de grande qualité sur le territoire communal.»

L’étang de la step présente aujourd’hui un biotope de grande valeur. ©Le Nouvelliste

Protéger la nature à l’échelle locale

L’étang de la step a servi, de 1934 à 1972, de bassin de décantation pour le site chimique. Lors de la création de la station d’épuration en 1972, l’une des premières en Suisse, le lieu est alors utilisé comme bassin de filtration des eaux usées. «En 2009, des travaux d’assainissement ont débuté», raconte Patrick Fellay, chef du service infrastructures, mobilité et environnement à Monthey. «Sous la direction de Cimo, près de 50 000 m3 de matériaux ont été excavés et de l’oxygène a été injecté dans le sol afin d’éliminer la pollution résiduelle.»

Aujourd’hui cet étang est devenu une grande valeur pour la faune, la flore et le paysage. «De nombreuses espèces d’oiseaux protégés, comme le martin-pêcheur, y ont été observées en période de migration ou de nidification», précise Marie-Thérèse Sangra.

Cette convention, et le vote à l’unanimité du Conseil général lundi soir, marque un changement philosophique des élus et de la population selon le président. «La chimie est présente à Monthey depuis plus de cent ans avec un passé et des pratiques qui ont évolué et qu’il faut assumer. On prend aujourd’hui un nouveau virage plus en accord avec la nature.»

A lire aussi : L'étang de la step se refait une santé (02.08.2015)
 


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