05.02.2020, 12:30

Le plus vieux grand tétras connu au monde est schwytzois

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Un peu moins de 500 couples de grands tétras vivent en Suisse.

Biologie Les grands tétras les plus âgés au monde ont au moins 10 ans et 9 mois et vivent dans le canton de Schwytz. Ce sont leurs fientes qui le révèlent.

Des échantillons de fientes ont été récoltés en 2009 dans le cadre d’un suivi de population mené conjointement par le canton et la Station ornithologique de Sempach (LU), a indiqué cette dernière mercredi dans un communiqué.

Certaines méthodes de biologie moléculaire permettent d’extraire l’ADN contenu dans les crottes. On peut ainsi produire une empreinte digitale génétique identifiant chaque individu. C’est ainsi qu’un oiseau déjà identifié en 2009 – à l’âge probable de neuf mois – l’a été une nouvelle fois lors du dernier recensement en 2019.

Ces informations génétiques permettent aussi de déduire la taille d’une population. Il n’est dès lors plus nécessaire d’observer les oiseaux pour les compter.

Pierre Mollet récolte minutieusement les crottes du grand tétras. © Archive Station ornithologique suisse

 

«La récolte des crottes est une excellente méthode, tout particulièrement pour cet oiseau farouche qu’est le grand tétras, puisqu’on ne dérange quasi-pas les animaux», explique Pierre Mollet, spécialiste de cette espèce à la Station ornithologique de Sempach, cité dans le communiqué.

Le grand tétras vit en effet dans des lieux retirés, et il est en outre menacé. Sa population suisse est en déclin depuis des décennies. De nombreuses forêts sont devenues trop denses et sombres pour cet oiseau exigeant et farouche.

Les oiseaux vivent vieux

Entre 360 et 470 couples de l’oiseau existent en Suisse, selon la Station ornithologique. Le canton de Schwyz abrite quelques-unes des régions les plus importantes de notre pays pour le grand tétras.

Depuis 2009, ce canton favorise le grand tétras par des mesures de sylviculture ciblées. De plus, il s’engage pour protéger l’espèce contre les dérangements en édictant des dispositions contraignantes pour canaliser le public.

Espèce exigeante, le grand tétras a disparu de nombreuses régions au cours des vingt dernières années. Il peut être soutenu par des mesures ciblées, notamment des coupes de bois pour ménager des éclaircies. © Archive Station ornithologique suisse

 

«Le monitoring génétique nous a permis de dénombrer presque 90 grands tétras en 2019 dans la partie du canton traitée jusqu’à maintenant. C’est le plus grand nombre jamais recensé depuis le début du suivi il y a 10 ans», se réjouit Pierre Mollet.

Cerise sur le gâteau: l’âge record ainsi attesté montre que les oiseaux peuvent vivre très vieux quand leur habitat présente les conditions adéquates. Jusqu’ici, le record – dix ans – était détenu par un grand tétras finnois, a précisé à Keystone-ATS Livio Rey, porte-parole de la station ornithologique.

Le grand tétras a besoin de forêts de résineux bien structurées avec un sous-bois riche en arbustes à baies. Il est aussi nécessaire qu’il bénéficie de zones de tranquillité, notamment durant la période nuptiale, pendant que la poule élève ses petits (avril à juin), ainsi que durant la saison froide.

En savoir plus : Le site de la Station ornithologique de Sempach

ATS

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