28.08.2018, 06:58

Tennis – US Open: Simona Halep tombe d’entrée, Williams et Nadal filent au deuxième tour

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C'est la première fois dans l'histoire de l'US Open que la tête de série no 1 féminine tombe d'entrée.

Tennis La Roumaine Simona Halep, no 1 mondiale, s’est pliée lundi à New York sous les coups de l’Estonienne Kaia Kanepi dès le premier tour de l’US Open. Serena Williams s’impose contre la Polonaise Magda Linette, alors que Rafael Nadal a profité de l’abandon de son compatriote David Ferrer, blessé à la cheville gauche dans la deuxième manche.

Bis repetita pour Simona Halep: comme il y a un an, la no 1 mondiale a été assommée dès le premier tour de l'US Open, lundi à New York, où Serena Williams et Rafael Nadal n'ont pas traîné.

Après Maria Sharapova en 2017, c'est sous les puissants coups de l'Estonienne Kaia Kanepi (44e) que Halep (26 ans) a plié 6-2, 6-4 en seulement 1h16 min, dans la touffeur new-yorkaise.

On a cru un moment que la no 1 mondiale, menée 6-2, 3-0 après trois quarts d'heure de jeu, était en mesure de reprendre le contrôle de la partie quand elle est revenue de 3-0 à 3-2, puis a égalisé à 4 jeux partout. Mais la perte de son engagement pour la cinquième fois lui a été fatale.

"Ca n'a rien à voir avec la pression", a affirmé Halep. "Ce n'était juste pas mon jour. Je ne sentais pas bien la balle. Je savais ce que je devais faire, mais ça ne marchait pas. C'est une mauvaise journée, ce n'est pas un drame mais c'est difficile."

 

 

La clé du succès de Kanepi ? "Etre restée agressive", a estimé l'Estonienne.

C'est la première fois dans l'histoire de l'US Open que la tête de série no 1 féminine tombe d'entrée. Victorieuse en juin à Roland-Garros de son premier titre du Grand Chelem, Halep restera toutefois au sommet du tennis mondial à l'issue du tournoi.

Rien ne laissait présager sa sortie de route: sur le ciment américain, la Roumaine restait sur deux finales consécutives, à Montréal puis Cincinnati, la première gagnée (contre Stephens), la seconde perdue (contre Bertens).

Kanepi (33 ans) s'était déjà illustrée l'année dernière à l'US Open en atteignant les quarts de finale après s'être extirpée des qualifications.

Au contraire de Halep, l'Américaine Sloane Stephens, tenante du titre, a elle réussi son entrée, comme l'Ukrainienne Elina Svitolina (7e), la Tchèque Karolina Pliskova (8e) et l'Espagnole Garbiñe Muguruza (12e).

Serena et "Rafa" sereins

Elle n'a passé que soixante-dix minutes sur le court Arthur-Ashe, lui à peine plus de quatre-vingts: Serena Williams, en quête d'un 24e titre majeur qui lui permettrait d'égaler le record absolu de Margaret Court, et Rafael Nadal, tenant du titre, ont sereinement lancé leur quinzaine.

Un an après avoir donné naissance à sa fille Olympia, l'Américaine de 36 ans, revenue sur le circuit début mars avec des fortunes diverses, fait son retour à New York dans la peau d'une 26e mondiale mais tête de série no 17.

 

 

Vêtue d'une robe noire laissant apparaître une épaule - "aérodynamique" selon l'intéressée - et décorée de volants en tulle, et de collants résille, la cadette des soeurs Williams n'a concédé aucune balle de break à la Polonaise Magda Linette (68e), battue 6-4 6-0.

"C'est tellement bon d'être de retour", a-t-elle lancé.

Le no 1 mondial, que l'air chargé d'humidité a conduit à demander un ventilateur dès les premiers échanges, a lui profité de l'abandon - une première en Grand Chelem, pour le dernier de sa carrière - de son compatriote espagnol David Ferrer, blessé à la cheville gauche, dans la deuxième manche (6-3, 3-4).

 

 

Soirée tranquille aussi pour l'Argentin Juan Martin Del Potro, no 3 mondial et prétendant au titre, vainqueur sans forcer du qualifié américain Donald Young (6-0, 6-3, 6-4).

ATS

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