31.08.2018, 18:15

Tour d'Espagne: Tony Gallopin remporte la 7e étape en costaud

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"J'avais un plan: si j'avais une possibilité, je voulais essayer d'attaquer", a savouré Gallopin.

CYCLISME Victoire d'étape pour Tony Gallopin et maillot rouge de leader conservé pour Rudy Molard: les Français ont fait fort lors de la 7e étape du Tour d'Espagne, à Pozo Alcon. Samedi, les coureurs relieront Linares à Almaden.

Le Français Tony Gallopin, parti en costaud dans un final débridé, a remporté la 7e étape du Tour d'Espagne, à Pozo Alcon, où son compatriote Rudy Molard a gardé le maillot rouge de leader.

Dans une fin de course comparable à une classique, Tony Gallopin (Ag2r-La Mondiale) a contré l'attaque de l'Espagnol Jesus Herrada et résisté au retour de ses poursuivants, réglés au sprint par Peter Sagan et Alejandro Valverde.

Le Français a devancé de cinq secondes ce premier groupe où figuraient aussi Molard et la plupart des grands leaders, à l'exception notable du Polonais Michal Kwiatkowski, victime d'une chute et relégué à 30 secondes du vainqueur.

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"J'avais un plan: si j'avais une possibilité, je voulais essayer d'attaquer. J'ai trouvé le meilleur moment pour le faire et je suis ravi", a savouré Gallopin au micro de la chaîne publique espagnole Teledeporte.

Ce succès fera beaucoup de bien à "Gallo", qui n'avait plus levé les bras depuis le mois de février et avait été contraint à l'abandon sur le Tour de France en juillet. C'est sa deuxième victoire d'étape sur un Grand Tour après un bouquet conquis sur la Grande Boucle en 2014.

"Le plan était bon"

"C'est un rêve pour tout coureur de gagner sur un Grand Tour. Surtout après une saison comme celle-ci, autant de malchance... Je suis souvent tombé, j'ai été malade. Après mon abandon sur le Tour, le plan était que je vienne à la Vuelta. Et je gagne une étape, donc le plan était bon", a-t-il dit.

D'ores et déjà sélectionné pour les Championnats du monde fin septembre à Innsbruck, en Autriche, Gallopin a confirmé sa bonne forme du moment et grignoté quelques places au classement général: 7e vendredi matin, le voilà remonté au 5e rang à 59'' de Rudy Molard, juste devant Kwiatkowski, désormais 7e à 1'06.

 

 

Ce succès tricolore, le deuxième en deux étapes après celui de Nacer Bouhanni jeudi, est en tout cas de bon augure pour le cyclisme français, qui n'avait plus détenu l'un des emblématiques maillots de leader des trois Grands Tours (jaune en France, rouge en Espagne, rose en Italie) depuis 2014... et Tony Gallopin sur le Tour de France.

Samedi, la 8e étape conduira les coureurs de Linares à Almaden sur 195,1km, avec une seule difficulté répertoriée et une fin d'étape en faux-plat montant susceptible de perturber certains sprinters.

ATS

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