16.09.2020, 11:10

Cyclisme: «Je ne m’attendais pas à être retenu pour les Mondiaux en Italie», témoigne Simon Pellaud

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Simon Pellaud retrouvera le maillot de l'équipe nationale qu'il portait notamment lors du Tour de Romandie 2019.

bonne surprise Le Valaisan est l’un des six coureurs appelés à disputer la course en ligne des Mondiaux, le dimanche 27 septembre à Imola. Il ne s’y attendait pas mais se réjouit déjà.

«Je ne m’y attendais pas du tout.» Simon Pellaud avait tout misé sur les Mondiaux à domicile, beaucoup moins sur ceux qui se dérouleront à Imola. Or le Martignerain a été retenu par Marcello Albasini parmi les six coureurs helvétiques invités à disputer la course en ligne, le dimanche 27 septembre. «J’apprécie sa confiance, d’autant que j’ai chuté deux fois en l’espace de quelques semaines et que je souffre encore du dos et des fesses», témoigne le puncheur du team Androni Giocattoli. «Je viens d’ailleurs de passer des examens à la tête pour être sûr qu’il n’y a pas de séquelles après ma commotion. De ce côté-là, j’ai été rassuré. Je ne suis pas convaincu de tenir la distance et d’aller au bout des 260 km. Par contre, j’ai assuré le sélectionneur de mon soutien total à Marc Hirschi sur la première partie de course. Soit je me glisserai dans l’échappée matinale, soit je me mettrai à la planche pour notre leader.»

Une ou deux autres courses en Italie

Simon Pellaud est resté en Italie. Il courra la Coppa Sabatini, jeudi et, peut-être, le Giro dell’Appennino, samedi. «J’aurais aimé lever un peu le pied et récupérer mais ce sont des courses importantes pour l’équipe. Aujourd’hui, je ne suis pas à 100%, raison pour laquelle j’ai été surpris d’être titulaire dans la sélection. Je sais aussi que le parcours ne convient pas à tout le monde. Moi non plus, il ne correspond pas forcément à mes qualités. Il faudra beaucoup frotter. Mais une convocation pour les Mondiaux, ça ne se refuse pas.»

Marc Hirschi a toutes les qualités pour viser le podium, voire le titre.
Simon Pellaud, retenu pour les Mondiaux

L’absence des grimpeurs valaisans, Sébastien Reichenbach et Kilian Frankiny, n’est pas une surprise dès le moment où le sélectionneur Marcelo Albasini avait annoncé vouloir construire son équipe autour de Marc Hirschi. Il a donc sélectionné des coureurs susceptibles de l’aider dans sa tâche. 

Le Bernois sera entouré, outre Simon Pellaud, du fidèle Michael Albasini, de Silvan Dillier, d’Enrico Gasparotto – un Italien naturalisé Suisse en 2019 – et de Michael Schär, infatigable rouleur. Mathias Frank et Fabian Lienhard sont réservistes.

Des rouleurs pour le protéger

Impressionnant durant le Tour de France, où il a fêté un succès d’étape et prit part à deux autres échappées, Marc Hirschi sera l’un des candidats à une médaille, voire au titre, s’il n’a pas trop entamé ses réserves. Le parcours paraît taillé sur mesure pour ses qualités. «Quand on a vu ce qu’il a fait sur les routes du Tour, les numéros qu’il a réalisés et le tracé en Italie, je suis convaincu qu’il peut viser le podium, peut-être même le titre. Entre Schär et Albasini, il sera bien protégé.»

Pour le chrono, c’est évidemment Stefan Küng qui a été retenu, avec de bonnes chances de grimper sur le podium. 

Elise Chabbey aussi en lice

Du côté féminin, la Suisse misera sur Marlen Reusser, également invitée sur le chrono, et la Genevoise Elise Chabbey, une Valaisanne d’adoption qui avait déjà pris part aux championnats d’Europe, en août. 

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