Sécheresse: des oiseaux tropicaux limitent les naissances pour mieux survivre

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Biodiversité Une étude a montré que des oiseaux tropicaux peuvent limiter les naissances en période de sécheresse. Cette tactique permet d’assurer une meilleure survie des spécimens adultes. Les chercheurs ont utilisé des données sur 38 espèces recueillies pendant 17 années d’observations.

 24.08.2020, 19:49
Les espèces ayant la plus longue espérance de vie ont le plus réduit leurs taux de reproduction (illustration).

Des oiseaux de forêts tropicales limitent leur reproduction pour mieux survivre en période de sécheresse, selon une étude publiée lundi dans la revue Nature Climate Change.

Les chercheurs ont utilisé des données sur 38 espèces recueillies pendant 17 années d’observations de terrain au Venezuela et en Malaisie, dont des périodes de sécheresse pendant lesquelles la plupart des oiseaux ont limité leur reproduction. L’élevage des oisillons nécessite en effet une dépense supplémentaire d’énergie dans une période de raréfaction des ressources en nourriture.

Les espèces ayant la plus longue espérance de vie ont le plus réduit leurs taux de reproduction, comme la brachyptère bleue (brachypteryx montana). La natalité de cette dernière a chuté de 68%.

Meilleure survie

Et «en règle générale, les espèces qui ont fortement réduit la reproduction ont connu une meilleure survie des spécimens adultes. C’était surprenant, car nous nous attendions à ce que les sécheresses affectent la survie de toutes les espèces à un certain point», a souligné un des co-auteurs de l’étude, James Mouton, de l’Université du Montana (Etats-Unis).

En règle générale, les espèces qui ont fortement réduit la reproduction ont connu une meilleure survie des spécimens adultes.
James Mouton, un des co-auteurs de l’étude.

Les espèces ayant une espérance de vie plus courte, et pouvant donc moins se permettre de limiter les naissances, ont connu un taux de survie plus faible. Cela suggère que «les populations à plus longue durée de vie pourraient mieux affronter les conséquences de sécheresses que l’on ne pensait», souligne James Mouton.

Alors que les périodes de sécheresse se multiplient sous l’effet du réchauffement climatique, l’adaptabilité des espèces animales est un des enjeux de préservation de la biodiversité. Mais la survie de ces espèces d’oiseaux est également menacée par d’autres facteurs, principalement les atteintes à leur habitat, notamment du fait de l’activité humaine, souligne le chercheur.

ATS

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