04.08.2019, 19:12

Hong Kong: nouveaux tirs de lacrymogène sur les manifestants

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La mégapole, qui traverse sa plus grave crise politique depuis sa rétrocession en 1997 par Londres, a déjà connu huit week-ends consécutifs de manifestations de plus en plus souvent suivies d'affrontements.

Manifestations De sérieux incidents ont encore eu lieu à Hong-Kong ce dimanche. La police a notamment lancé plusieurs salves de gaz lacrymogène devant un commissariat, repoussant les manifestants dans des rues habituellement fréquentées par les badauds et les touristes. Les autorités quant à elles ont durci le ton face aux dégradations «intolérables».

Les manifestants prodémocratie ont de nouveau essuyé des tirs de gaz lacrymogène dimanche à Hong Kong. Pékin a promis de ne pas rester «les bras croisés» face aux «forces abjectes» sapant l’unité nationale, au lendemain de heurts dans l’ex-colonie britannique.

Dimanche soir, les incidents les plus sérieux ont eu lieu dans le quartier de Causeway Bay, fameux pour ses boutiques de luxe: des milliers de protestataires ont occupé des routes et installé des barricades. La police anti-émeutes a par ailleurs brièvement usé de gaz lacrymogènes pour disperser la foule dans le quartier cossu de Sheung Wan sur l’île principale de Hong Kong.

«La destruction gratuite de la paix publique et les attaques violentes contre la police vont nuire à la société, à l’économie de Hong Kong et aux moyens d’existence de notre peuple», a réagi le gouvernement local dans un communiqué publié dans la soirée.

La mégapole, qui traverse sa plus grave crise politique depuis sa rétrocession en 1997 par Londres, a déjà connu huit week-ends consécutifs de manifestations de plus en plus souvent suivies d’affrontements entre de petits groupes radicaux et les forces de l’ordre.

 

 

Au lendemain de heurts samedi soir entre protestataires radicaux et policiers, l’agence officielle Chine nouvelle s’est élevée contre les «forces abjectes» menaçant les fondements du principe «Un pays, deux systèmes», qui avait présidé à la rétrocession. «Le gouvernement central ne restera pas les bras croisés et ne laissera pas la situation perdurer», avertit l’agence.

D’accord avec «l’objectif général»

Les 15 derniers jours ont vu une hausse de la violence de part et d’autre. Ce week-end cependant, les manifestants sont apparus plus mobiles. «Il faut être comme l’eau», expliquent-ils parfois, en revendiquant la philosophie de la défunte star hongkongaise des arts martiaux Bruce Lee, pour mieux échapper aux forces de l’ordre.

 

 

En attendant une grève générale prévue lundi, des manifestants radicaux ont multiplié les actions dimanche tout au long de la soirée. Ils ont barré des routes, bloqué brièvement un tunnel routier et s’en sont pris à des feux de signalisation.

«Libérez Hong Kong» : ce sont les mots tagués par un groupe de contestataires sur une sculpture de l’emblème de la ville – la fleur de bauhinia. Un peu plus tôt, des protestataires avaient jeté des briques et des œufs sur un commissariat, dont de nombreuses vitres ont été brisées. Dans l’après-midi, des rassemblements pacifiques avaient eu lieu dans le quartier résidentiel de Tseung Kwan O (est) et à Kennedy Town (ouest).

 

Kai Hou, 41 ans, affirme ne pas cautionner les tactiques violentes de la frange la plus radicale des manifestants, mais se dit d’accord avec leurs objectifs généraux. «Tout le monde n’approuve pas leurs actions radicales, mais leur but est simple : ils veulent faire de Hong Kong un endroit meilleur».

Mises en garde

Pékin, qui avait dénoncé des dégradations «absolument intolérables», multiplie depuis lors les mises en garde. Cette semaine, la garnison de l’Armée populaire de libération (APL) basée à Hong Kong, a aussi lancé un avertissement au travers d’une vidéo musclée mettant en scène sa capacité d’intervention.

 

 

Les autorités locales ont également durci le ton et une quarantaine de manifestants ont été inculpés pour participation à une émeute, une infraction passible de dix ans de prison.

Samedi soir, c’est le quartier de Tsim Sha Tsui, secteur à la pointe sud de Kowloon juste en face de l’île de Hong Kong, qui a été le théâtre d’échauffourées. La police a lancé plusieurs salves de gaz lacrymogène devant un commissariat, repoussant les manifestants dans des rues habituellement fréquentées par les badauds et les touristes.

Des protestataires ont aussi temporairement bloqué l’un des tunnels routiers permettant de rejoindre l’île de Hong Kong. La police a annoncé l’arrestation de «plus de 20 personnes», ce qui porte le nombre total d’interpellations à plus de 200 depuis le 9 juin.

La mobilisation avait alors débuté avec la dénonciation d’un projet de loi – aujourd’hui suspendu – qui proposait de légaliser les extraditions vers la Chine. Les revendications se sont depuis élargies à la dénonciation du recul des libertés dans l’ex-colonie britannique ou à l’exigence de réformes démocratiques.

ATS

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