14.07.2020, 08:05

Climat: les canicules africaines très largement ignorées

chargement

Chaleur Selon une étude publiée lundi, les canicules africaines manqueraient cruellement de statistiques par rapport aux autres régions de la terre. Alors que le continent africain est durement frappé par de fortes vagues de chaleur, ce paradoxe interpelle.

Les épisodes de températures extrêmes, dont certains potentiellement au-delà de limites supportables pour l'être humain, devraient se multiplier dans les prochaines décennies en Afrique (archives).

Les vagues d’extrême chaleur qui frappent l’Afrique subsaharienne ne font pas l’objet de statistiques exhaustives, selon une étude publiée lundi dans la revue Nature Climate Change. Cette situation rend difficile leur étude et la mise en oeuvre de systèmes d’alerte.

Alors que les épisodes de canicule et leurs conséquences sont systématiquement étudiés dans les zones plus riches au monde, «les conséquences de ces canicules [en Afrique, ndlr] ne sont pas enregistrées», souligne l’auteur principal de l’étude, Luke Harrington, de l’institut du changement de l’environnement à l’université britannique d’Oxford.

Pourtant, «les observations de terrain comme les modélisations climatiques montrent que l’Afrique subsaharienne est particulièrement exposée aux canicules», souligne le chercheur.

Au-delà du supportable pour l’homme

Ainsi, seuls deux épisodes caniculaires dans la région figurent, sur les 120 dernières années, dans la principale base de données mondiale sur les catastrophes naturelles, l’Emergency Events Database (EM-DAT). Les données concernant d’autres types d’événements, sécheresses ou inondations par exemple, sont tout aussi lacunaires.

En revanche, 83 épisodes caniculaires ayant entraîné plus de 140’000 décès et pour douze milliards de dommages sont enregistrés pour le seul continent européen sur les 40 dernières années. «Il est urgent de s’attaquer à cette contradiction,» déclare Luke Harrington.

Selon d’autres études, les épisodes de températures extrêmes, dont certains potentiellement au-delà de limites supportables pour l’être humain, devraient se multiplier dans les prochaines décennies, notamment dans les régions tropicales.

Le principal problème n’est pas l’absence des données météorologiques, mais de données sur les conséquences, comme la mortalité ou des conséquences sur le secteur de l’énergie ou les infrastructures.
Friederike Otto, directrice de l’institut du changement de l’environnement.

«Le principal problème n’est pas l’absence des données météorologiques, mais de données sur les conséquences [de ces phénomènes, ndlr], comme la mortalité ou des conséquences sur le secteur de l’énergie ou les infrastructures,» souligne Friederike Otto, directrice de l’institut du changement de l’environnement.

«Sans étudier ensemble les données de météorologie et d’impact, on ne sait pas élaborer un système d’alerte précoce», explique la chercheuse.

«Les populations africaines sont très conscientes de l’augmentation des canicules. Mais si elles ne sont pas enregistrées par les scientifiques, les voix africaines porteront plus difficilement dans le débat sur le climat», commente pour sa part côté Mohamed Adow, directeur de l’ONG Power Shift Africa, à propos des résultats de l’étude.

ATS

Résumé du jour

Ne ratez plus rien de l'actualité locale !

Abonnez-vous à notre newsletter et recevez chaque soir toutes les infos essentielles de la journée!

Recevez chaque soir les infos essentielles de la journée !

Résumé de la semaine

Ne ratez plus rien de l'actu locale !

Abonnez-vous à notre newsletter et recevez chaque samedi toutes les infos essentielles de la semaine !

Recevez chaque samedi les infos essentielles de la semaine !

À lire aussi...

RéchauffementClimat: l'ONU s'attend à une nouvelle hausse des températures jusqu'en 2024Climat: l'ONU s'attend à une nouvelle hausse des températures jusqu'en 2024

InnovationClimat: un drone pour détecter les fuites de méthaneClimat: un drone pour détecter les fuites de méthane

EtudeClimat: des décennies avant de voir baisser les températuresClimat: des décennies avant de voir baisser les températures

RecordClimat: le mois de juin 2020 a été le plus chaud jamais enregistré, à égalité avec juin 2019Climat: le mois de juin 2020 a été le plus chaud jamais enregistré, à égalité avec juin 2019

EnquêteClimat: en Suisse, les femmes sont plus soucieuses de l’environnement que les hommesClimat: en Suisse, les femmes sont plus soucieuses de l’environnement que les hommes

Top