06.12.2017, 07:00

Californie: un gigantesque incendie ravage le nord de Los Angeles

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Le gigantesque incendie au nord de la Californie touche déjà plus de 18'200 hectares.

 06.12.2017, 07:00 Californie: un gigantesque incendie ravage le nord de Los Angeles

Incendies Les flammes du comté de Ventura ont déjà fait un mort, détruit 150 bâtiments et obligé plus de 27'000 personnes à se déplacer vers le sud. Le gouverneur de Californie a déclaré l'état d'urgence.

Plus d'un millier de pompiers tentaient mardi de circonscrire un gigantesque incendie au nord de Los Angeles. Le feu a fait un mort, détruit 150 bâtiments et entraîné l'évacuation de quelque 27'000 personnes au sud de la Californie, déjà durement frappée cette saison.

L'incendie dans le comté de Ventura, qui se trouve au bord de l'océan Pacifique juste au nord de Los Angeles, touche déjà plus de 18'200 hectares, selon les autorités locales. Les flammes sont attisées par les puissants vents dits de Santa Ana, dont les bourrasques vont jusqu'à 80 km/h.

Le maire de Los Angeles Eric Garcetti a déclaré sur Twitter que la Météo était "extrême" et ces "vents peuvent diffuser des boules de feu rapidement (...). Nous prévoyons cinq jours comme ça".

"L'incendie se propage rapidement vers la ville de Ventura", qui compte quelque 100'000 habitants, a indiqué Mark Lorenzen, chef des pompiers de ce comté, lors d'une conférence de presse. Une personne est morte quand sa voiture s'est retournée alors qu'elle évacuait les lieux, a-t-il aussi annoncé.

"Les perspectives d'arriver à contenir (le feu) ne sont pas bonnes", a-t-il prévenu. "C'est vraiment Mère nature qui va décider de quand on va pouvoir l'éteindre", avait-il ajouté.

Cet incendie nommé "Thomas" plongeait mardi tout le nord du comté de Los Angeles dans un épais nuage de fumée, tandis que des cendres retombaient dans les rues de la mégalopole californienne, rendant l'air quasiment irrespirable par endroits et noyant certaines portions de ses tentaculaires autoroutes sous un âcre brouillard.

 

 

Etat d'urgence

Deux autres foyers ont démarré tôt mardi: l'incendie dit de "Creek" qui a déjà avalé 4450 hectares, et le "Rye Fire", pour l'instant plus restreint.

Le gouverneur de Californie Jerry Brown a déclaré l'état d'urgence dans le comté de Ventura, ce qui lui permet de mobiliser des ressources de l'Etat pour contribuer à lutter contre les flammes qui ont déjà "abîmé des infrastructures sensibles, détruit des centaines d'habitations et entraîné l'évacuation de résidents".

Un centre d'évacuation de la Croix Rouge a accueilli 600 personnes pour la nuit de lundi à mardi et "nous en attendons au moins autant ce soir mais probablement beaucoup plus", autour de 1000 personnes, a expliqué à l'AFP Fred Mariscal, directeur régional de la communication pour l'ONG.

Ces brasiers causaient un chaos routier au nord de Los Angeles avec des embouteillages monstres, des camions de pompiers partout, des tronçons de routes ou d'autoroutes fermées. Ils ont aussi entraîné des pannes d'électricité affectant 250'000 personnes et la fermeture mardi d'une vingtaine d'écoles et la fermeture mardi d'une vingtaine d'écoles. 

Le Getty Center, l'un des musées les plus prestigieux de Los Angeles, a fermé ses portes jusqu'à mercredi inclus au moins pour protéger sa collection d'oeuvres de la fumée noire. Celle-ci "va se répandre sur une vaste zone", ont averti sur Twitter les pompiers du comté de Ventura.

ATS

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