27.07.2020, 20:35

Espace: la NASA lancera le robot Perseverance vers Mars jeudi

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Perseverance procédera notamment à des analyses de roches martiennes.

Astrobiologie Malgré la crise Covid-19, le robot Perseverance à six roues sera lancé jeudi vers Mars. Il y atterrira le 18 février 2021, en ayant pour mission de déceler des traces d’anciens microbes, potentiels signes d’une vie sur la planète il y a plus de trois milliards d’années.

La Nasa a donné lundi un feu vert technique au lancement jeudi du rover à six roues Perseverance vers Mars, où le robot cherchera des traces d’anciens microbes ayant peut-être peuplé la planète il y a plus de trois milliards d’années. Il atterrira le 18 février 2021.

«Nous sommes effectivement prêts pour le lancement», a dit l’administrateur de la Nasa, Jim Bridenstine, lors d’une conférence de presse, fier d’avoir tenu le calendrier malgré la pandémie de Covid-19. «Nous avons persévéré, nous avons protégé cette mission car elle est très importante».

Nous avons persévéré, nous avons protégé cette mission car elle est très importante.
Jim Bridenstine, administrateur de la Nasa

Le lancement aura lieu à 07h50 jeudi depuis Cap Canaveral en Floride, à l’aide d’une fusée Atlas V de United Launch Alliance. «Je n’aurais jamais cru qu’un directeur de lancement puisse travailler depuis chez lui, mais c’est ce que j’ai fait ces cinq derniers mois», a dit, amusé, Omar Baetz, responsable du lancement à l’agence spatiale américaine.

 

 

Habitée?

Les rovers précédents des Etats-Unis ont démontré que la planète rouge avait été «habitable», c’est-à-dire que les conditions qu’on pense propices à l’apparition de la vie (carbone, eau, climat favorable) étaient présentes. Mais on ne sait toujours pas si elle a été habitée, et cette mission, décidée en 2012 et baptisée «Mars 2020», va tenter de répondre à la question.

«C’est la première fois dans l’histoire que la Nasa a consacré une mission à ce qu’on appelle l’astrobiologie: la recherche de la vie, peut-être actuelle, ou de vie ancienne dans un autre monde», a dit Jim Bridenstine.

C’est la première fois dans l’histoire que la Nasa a consacré une mission à ce qu’on appelle l’astrobiologie: la recherche de la vie, peut-être actuelle, ou de vie ancienne dans un autre monde.
Jim Bridenstine, administrateur de la Nasa

Curiosity amélioré

Perseverance, version améliorée du robot Curiosity qui roule sur Mars depuis 2012, procédera à des analyses de roches martiennes, mais surtout il prélèvera des échantillons de roches, qu’il laissera à la surface dans des tubes scellés afin d’être récupérés par une prochaine mission, et rapportés sur Terre en 2031.

 

 

Seuls les Américains ont réussi à ce jour à faire atterrir des robots intacts sur Mars: quatre atterrisseurs (fixes), et quatre rovers (Pathfinder, Spirit, Opportunity et Curiosity, le seul encore en vie).

Mais la Chine va tenter l’an prochain son premier atterrissage sur Mars: sa mission Tianwen-1 a été lancée la semaine dernière, avec l’atterrissage d’un robot à quatre roues prévu en mai 2021.

ATS

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