02.08.2017, 17:33

Des chercheurs ont découvert pour la première fois la présence d'une stratosphère autour d'une exoplanète

chargement
Des chercheurs de l'Université de Genève ont participé à cette découverte exceptionnelle.

espace Des molécules d'eau rayonnant ont été détectées dans l'atmosphère de l'exoplanète WASP-121b, située à 900 années-lumières de la Terre. Cela signifie tout simplement que c'est la première fois qu'on détecte une stratosphère autour d'une planète qui n'appartient pas à notre système solaire.

Des molécules d’eau rayonnant dans l’atmosphère de l’exoplanète WASP-121b ont permis à des astronomes de prouver qu’elle était dotée d’une stratosphère. Ces travaux avec participation genevoise sont publiés dans la revue Nature.

WASP-121b, située à environ 900 années-lumière de la Terre, est une exoplanète géante de gaz, communément appelée "Jupiter chaud". Elle tourne autour de son étoile en 1,3 jours et se trouve donc à la plus petite distance possible avant que la gravité de l’étoile ne commence à la déchirer, a indiqué mercredi l'Université de Genève (UNIGE) dans un communiqué.

Cette proximité implique que le haut de son atmosphère (la stratosphère) est chauffé à 2500°C environ. Dans les planètes du système solaire, la variation de température dans la stratosphère est généralement inférieure à 100°C alors que sur WASP-121b, la température dans la stratosphère augmente de 1000°C.

"Une élévation de température aussi forte signifie que des processus chimiques spéciaux se produisent à des altitudes plus élevées, ce qui pourrait affecter l’évolution atmosphérique de la planète", explique Vincent Bourrier, co-auteur de l’étude et membre du Pôle national de recherche PlanetS à l’UNIGE, cité dans le communiqué.

 

 

Une étape décisive

Des recherches antérieures menées ces dix dernières années avaient déjà révélé des signes possibles de stratosphères sur d’autres exoplanètes, mais c’est la première fois que des molécules d’eau rayonnant ont été détectées, représentant le signal le plus clair de l’existence d’une stratosphère exoplanétaire.

"Détecter la lumière émise par la vapeur d’eau chaude dans cette exoplanète est une étape décisive pour comprendre le fonctionnement des atmosphères de ces planètes extrêmes", ajoute David Ehrenreich, co-auteur de l’étude et professeur associé au Département d’astronomie l’UNIGE.

 

 

Selon le scientifique, également chercheur principal du projet européen FOUR ACES (Future of Upper Atmospheric Characterization of Exoplanets with Spectroscopy), la prochaine étape consistera à "repérer et à identifier les molécules responsables de l’élévation de la température".

L’équipe internationale à l’origine de cette découverte, dirigée par l’Université d’Exeter (GB), a mené ses observations avec le télescope spatial Hubble.


Résumé du jour

Ne ratez plus rien de l'actualité locale !

Abonnez-vous à notre newsletter et recevez chaque soir toutes les infos essentielles de la journée!

Recevez chaque soir les infos essentielles de la journée !

Résumé de la semaine

Ne ratez plus rien de l'actu locale !

Abonnez-vous à notre newsletter et recevez chaque samedi toutes les infos essentielles de la semaine !

Recevez chaque samedi les infos essentielles de la semaine !

À lire aussi...

infiniEspace:  la Nasa a découvert 10 nouvelles exoplanètes potentiellement habitableEspace:  la Nasa a découvert 10 nouvelles exoplanètes potentiellement habitable

astronomieEspace: découverte d'une atmosphère autour d'une exoplanèteEspace: découverte d'une atmosphère autour d'une exoplanète

astronomieEspace: des chercheurs ont découvert l'exoplanète Proxima b, "proche" de la Terre et habitableEspace: des chercheurs ont découvert l'exoplanète Proxima b, "proche" de la Terre et habitable

EspaceEspace: deux satellites mis en orbite pour mieux connaître la TerreEspace: deux satellites mis en orbite pour mieux connaître la Terre

AnniversaireIl y a 25 ans, Claude Nicollier entrait dans l'espace et l'histoireIl y a 25 ans, Claude Nicollier entrait dans l'espace et l'histoire

Top