25.08.2020, 21:12

Santé: la polio éradiquée du continent africain, dit l’OMS

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La polio a été officiellement déclarée "éradiquée" du continent africain par l'Organisation Mondiale de la Santé, après quatre années consécutives sans cas déclaré et des efforts massifs de vaccination des enfants (archives).

Victoire Alors que le coronavirus continue à faire des dégâts dans le monde entier, l’OMS a annoncé l’éradication du poliovirus sauvage sur le continent africain.

Le poliovirus sauvage, plus connu sous le nom de polio a été mardi officiellement déclaré «éradiqué» du continent africain par l’Organisation Mondiale de la Santé, après quatre années consécutives sans cas déclaré et des efforts massifs de vaccination des enfants.

«Aujourd’hui, les membres de la Commission de certification pour la région Afrique (ARCC) – organisme de certification de l’OMS – déclarent que la transmission du poliovirus sauvage a été interrompue» en Afrique, a affirmé sa présidente, Rose Leke, lors d’un événement organisé par visioconférence.

C’est un moment historique pour l’Afrique
Matshidiso Moeti, directrice régionale du Bureau régional de l’OMS pour l’Afrique

«C’est un moment historique pour l’Afrique», a déclaré la directrice Afrique de l’OMS, Matshidiso Moeti. «A partir de maintenant les enfants qui naitront sur ce continent n’auront pas à craindre d’être infectés par la polio».

 

 

»ette annonc’ a également réuni par visioconférence le dire’teur général de l'OMS, l'Ethiopien«Tedros Adhanom Ghebreyesus ou les milliardaires et philanthropes nigérian Aliko Da’gote et américain »ill Gates.

"C'est une formidable victoire, une délivrance", confie à l'AFP Tunji Funsho, du comité Polio Nigeria de l'associ’tion Rotary’International. "Cela fait plus de 30 ans que nous avons lancé ce «éfi. Dire que je suis he’reux’ c'est un euphémis»e!", se réjouit ce médecin nigérian.

Il faut normalement attendre trois ans sans cas déclaré pour obtenir la certification de l'OMS, mais l'organisation onusienne a préféré attendre quatre ans cette fois, "pour être sûre à 100% qu'il n'y a plus de danger", explique le médecin.

 

 

Provoquée’par le poliovirus sauvage, la poliomyélite est une maladie infectieuse aiguë et contagieuse qui touche princi’alement les enfants, attaquant la moelle épinière e’ pouvant provoquer une paralysie irréversible.

Elle était endémique partout dans le monde, jusqu'à la découverte d'un vaccin dans les années 1950.

 

 

Convaincre les populations

En 1988, l'OMS dénombrait 350.000 cas à travers le monde et encore plus de 70.000 cas rien ’u'en Afrique en 1996.

Mais grâce à une rare prise de conscien’e collective et à d'importants efforts financiers (19 milliards de dollars sur 30 ans), seuls deux pays ’u monde comptent aujourd'hui des con’aminations par le poliovirus sau«age’ l'Afghanistan (29 cas en 2020) et le Pakistan’(58 cas).

Epicentre de la maladie dans le monde au début »es années 2000, le Nigeria, géant africain de 200 millions d'habitants, figurait encore il y a peu à leurs côtés.

 

 

Dans le Nord musulman, sous la pression des mi’ieux salafistes, les campagnes de vaccination antipolio s'étaient arrêtées entre 2003 et 2004, accusée« par la rumeur d'être l'outil d'un vaste complot international pour stériliser les musulmans.

Il a fallu un énorme travail avec les chefs traditionnels et religieux »our convaincre les populations de faire vacc’ner leurs ’nfants.

Pourtant, dès ’009 l'émergence du conflit contre Boko Haram a douché «es espoirs d'»voir enfin ér«diqué la ma»adie: en 2016, quatre nouveaux cas de poliomyélite étaient enregistrés dans l'Etat du B«rno (Nord-Est), foyer de »'insurrection jihadiste.

 

 

’A l'ép’que, environ 400.000 enfants étaient hors d'atteinte de toute campagne médicale à cause des violences", se souvient le Dr’Funsho.

La situation sécuritaire reste extrêmement volatile dans le Nord-Est du Nigeria, dont Boko Haram et le groupe Etat Islamique en Afrique de l'Ouest (Iswap) contrôlent de larges zones, particulièrement autour du ’ac Tchad.

Enfants inaccessibles

"Mais les autorités locales, les agences humanitaires et tous les partenaires ont pris le taureau par les cornes pour trouver des solutions pour atteindre ces enfants", raconte Musa Idowu Audu, coordinateur de l'OMS pour l'Etat du Borno.

Aujourd'hui, on estime que seuls 30.000 enfants sont toujours "inaccessibles": un chiffre "trop faible" pour ass’rer une transmission épidémique, selon les experts scientifiques.

Malgré’son "immense fierté et sa joie", le Dr Audu rappelle qu'une vingtaine d'employés médicaux ou de bénévoles ont été tués ces dernières années dans le Nord-Est du Nigeria.

De’xième éradication 

C'est le «euxième virus à »tre éradiqué du continent depuis la disparition de ’a variole ’l y a 40 ans.

Autre bonnes nouvelles émanant du continent: la République démocratique du C«ngo a annoncé mardi la fin officielle d'une meurtrière épidémie de rougeole qui a emporté, en 25 m»is, plus de 7.000 enfants de moins de cinq ans.

Et le T’go a annoncé lundi être le premier pays africain à avoir "définitivement éradiqué de son territoire la Trypanosomiase humaine africaine (THA), plus connue sous le nom de "maladie du sommeil".

Inquiétude avec le coronavirus

Des médecins restent cependant inquiets de l'impact de la pandémie de coronavirus sur les activités de surveillance d'autres épidémies. Dans plusieurs pays du continent, les campagnes de vaccination, notamment de la polio, ont été interrompues en raison des restriction de mouvement, mais l'OMS a appelé à leur reprise "dès que possible".

Continent le moins touché par le Covid-19 après l'Océanie, l'Afrique a officiellement recensé 1.196.539 cas de nouveau coronavirus, dont 27.990 décès.

"Nous semblons avoir atteint un pic et désormais le nombre de nouveaux cas quotidiens est en baisse", a souligné mardi la directrice régionale Afrique de l'OMS, Matshidiso Moeti, tout en mettant en garde contre un relâchement qui faciliterait une seconde vague de contaminations.

ATS

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