Espace: un astéroïde de 2,7 km de diamètre est en approche de la Terre

Il passera à 5,8 millions de kilomètres de la Terre, soit 15 fois la distance Terre-Lune. C'est astéroïde, baptisé 1998 QE2, mesure 2,7 km de diamètre. Il devrait permettre de l'étudier pour mieux le comprendre.
07 août 2015, 11:24
/ Màj. le 20 oct. 2015 à 10:39
Un astéroïde de 2,7 km de diamètre va s'approcher de la Terre vendredi. Il passera à 5,8 millions de kilomètres de notre planète, soit environ 15 fois la distance Terre-Lune, a indiqué la Nasa.

Un astéroïde de 2,7 km de diamètre va s'approcher de la Terre vendredi. Il passera à 5,8 millions de kilomètres de notre planète, soit environ 15 fois la distance Terre-Lune, a indiqué la Nasa.

Même si cet astéroïde baptisé 1998 QE2 ne représente aucune menace pour la Terre, les astronomes le scruteront de près afin de percer les secrets de ces visiteurs célestes.

"L'astéroïde 1998 QE2 est une cible de grand intérêt pour le radio télescope de Goldstone en Californie et le télescope d'Arecibo à Porto Rico. Nous espérons obtenir des images de haute résolution qui pourront révéler un grand nombre de caractéristiques de sa surface", explique l'astronome Lance Benner, principal responsable scientifique du radar de Goldstone au Jet Propulsion Laboratory de la Nasa à Pasadena (Californie).

"Chaque fois qu'un astéroïde s'approche aussi près de la Terre, il offre une importante occasion scientifique de l'étudier en détails pour comprendre sa taille, sa forme, sa rotation et les caractéristiques de sa surface. Tout cela peut nous éclairer quant à ses origines", poursuit-il.

Orbite et trajectoire

"Nous allons également utiliser de nouvelles mesures pour réévaluer sa distance par rapport à la Terre et sa vitesse. Cela permettra d'améliorer les calculs de son orbite et de sa trajectoire loin dans le futur", précise l'astronome.

L'astéroïde s'approchera au plus près de la Terre le 31 mai à 22h59 (heure suisse), indique la Nasa. L'astéroïde 1998 QE2 a été découvert le 19 août 1998 par des astronomes du programme de recherche des astéroïdes proches de la Terre au MIT (Massachusetts Institute of Technology) près de Socorro au Nouveau Mexique.

Le 15 février, un astéroïde de 45 mètres de diamètre avait frôlé la Terre sans faire de dégâts, passant à 27'000 km soit moins que l'orbite de certains satellites. Le même jour une météorite s'était désintégrée dans l'atmosphère au-dessus de la Russie, blessant un millier de personnes.