Vaches envoyées au petit coin pour réduire les gaz à effet de serre

Afin de réduire l’émission de gaz à effet de serre, des scientifiques néo-zélandais et allemands ont habitué des vaches à se rendre au petit coin.
15 sept. 2021, 10:23
/ Màj. le 15 sept. 2021 à 10:57
L'agriculture est à l'origine d'environ la moitié des émissions de gaz à effet de serre de la Nouvelle-Zélande (illustration).

Des scientifiques assurent avoir réussi à dresser des vaches pour qu’elles aillent uriner dans des toilettes, dans le cadre d’un programme visant à réduire l’émission de gaz à effet de serre.

L’équipe de chercheurs néo-zélandais et allemands a bien dû l’admettre: l’expérience a commencé par une blague, mais la gestion de l’urine bovine riche en azote pourrait à long terme présenter de vrais avantages pour le climat.


 


«Si nous pouvions recueillir 10 ou 20% des urines, cela suffirait à réduire considérablement les émissions de gaz à effet de serre et le lessivage des nitrates», a expliqué Douglas Elliffe, de l’université d’Auckland.

Substances problématiques

Selon M. Elliffe, l’azote contenu dans l’urine de vache se décompose au fil du temps en deux substances problématiques: l’oxyde nitreux, un puissant gaz à effet de serre, et le nitrate, qui s’accumule dans le sol puis s’infiltre dans les rivières et les ruisseaux.

L’oxyde nitreux représente environ 5% des émissions de gaz à effet de serre et un peu moins de 10% des émissions de la Nouvelle-Zélande, selon les chiffres officiels, et plus de la moitié est lié au bétail.

Changer d’échelle

En collaboration avec des collègues en Allemagne, les scientifiques ont utilisé de la nourriture comme récompense afin de dresser 16 veaux à uriner dans un enclos à latrines, assurant que les résultats sont comparables à ceux attendus d’un enfant de trois ans.

L’agriculture est à l’origine d’environ la moitié des émissions de gaz à effet de serre de la Nouvelle-Zélande, principalement sous la forme de méthane et d’oxyde nitreux.