Le Nebraska, 19e Etat américain à abolir la peine de mort

Le Nebraska a abolit mercredi la peine capitale. Il est le premier Etat conservateur à le faire en plus de quarante ans.
07 août 2015, 15:27
/ Màj. le 20 oct. 2015 à 10:39
Il s'agit de la 11e exécution cette année aux Etats-Unis, la 5e au Texas, selon le Centre d'information sur la peine capitale (DPIC).

Le Nebraska est devenu mercredi le premier Etat conservateur à abolir la peine de mort aux Etats-Unis en plus de quarante ans. Défiant un veto du gouverneur républicain, il est aussi le 19e Etat sur 50 à remplacer le châtiment suprême par la prison à vie.

Sous les applaudissements et au-delà des clivages partisans, la chambre unique du Nebraska a renversé, par 30 voix contre 19, le veto du gouverneur Peter Ricketts. Ce dernier avait défendu bec et ongles le maintien de la peine capitale dans cet Etat du centre.

"Bon côté de l'Histoire"

"Nous avons l'obligation de montrer le chemin, de montrer l'exemple à la société, le meurtre par l'Etat ne peut pas être valorisé, ne doit pas être sanctifié", a plaidé le parrain de la loi, Ernie Chambers. L'élu a appelé "le Nebraska à entrer dans l'Histoire, du bon côté de l'Histoire".

Le Nebraska devient le 19e Etat américain sur 50, plus la capitale fédérale Washington, à en finir officiellement avec la peine capitale. Il s'agit du premier Etat à l'abolir depuis le Maryland en 2013, et le septième depuis 2007.

Cet Etat républicain n'a exécuté aucun condamné depuis 1997 et détient dix prisonniers dans son couloir de la mort, qui verront leur peine commuée en prison à vie. Un onzième est mort mardi d'un cancer après 30 ans de prison.

"Habitude du passé"

En réalité, 29 Etats au total, ainsi que la capitale Washington et le gouvernement fédéral, n'utilisent plus le châtiment suprême: 19 l'ont aboli par la loi, 10 autres y ont renoncé de facto faute de produits pour exécuter ou en raison d'une multiplication des exécutions qui tournent mal.

Dans les faits, 80% des exécutions ont été concentrées dans trois Etats en 2014: le Texas, le Missouri et la Floride. Et partout dans le pays, les condamnations à mort et les exécutions reculent.

Les 31 Etats qui disposent théoriquement de la peine de mort se heurtent à une pénurie des barbituriques d'injection létale: certains adoptent, dans le plus grand secret, de nouveaux produits non homologués ou retournent vers la chaise électrique, le peloton d'exécution ou l'inhalation d'azote.